Жанр автобиографии вызывает у меня подозрения: во-первых, какое должно быть мнение о себе (заслуженное или нет – отдельный вопрос), чтобы писать про свою жизнь (да, я вижу иронию того, что пишу это в личном блоге), во-вторых, насколько честно человек пишет про себя. Автобиография Франклина не вызывает проблем по обоим пунктам: достижения Франклина действительно впечатляют, а про свои ошибки он пишет, кажется, достаточно откровенно, хотя, наверняка, не про все.

Я читал автобиографию Бенджамина Франклина в юности. Тогда из книги у меня отложилось всего два факта: Франклин был незаурядным человеком и английский язык заметно поменялся и упростился за прошедшие с 200+ лет. Теперь решил перечитать книгу в более зрелом возрасте, кроме того, мне подарили прекрасное издание с другими работами Франклина, комментариями для большего исторического контекста и иллюстрациями.

Оказалось, что Франклин был блогером когда это еще было не модно: он не только написал автобиографию, но и по многим интересующим его вопросам, особенно социально-значимым, писал памфлет или статью в газету (этому определенно способствовал тот факт, что он владел типографией). Поэтому осталось много его работ и высказываний на самые разные темы.

Ниже мои заметки и рассуждения по автобиографии и некоторым другим его работам.

О саморазвитии

  • По всей видимости у Франклина с молодости были способности и/или интерес к самоанализу, дискуссии, риторике и письму, но что еще более важно – он постоянно их развивал: читал книги (по пути положив начало публичным библиотекам), писал статьи, создал дискуссионный клуб, прислушивался к критике.

  • Человек может рационализировать любое поведение и это не очень хорошо.

Ведь так удобно быть тварью разумной, ибо что бы ни пришло нам в голову сделать, разум всегда позволяет нам найти или придумать для того основание.

  • Франклин рано задумался о моральном совершенствовании: составил список благодетелей и систематических их практиковал (подробное описание системы).

О труде, деньгах и бизнесе

  • Франклин издавал Альманах Бедного Ричарда – ежегодный буклет с афоризмами о труде, деньгах и жизни в целом. Очень интересное чтиво (на английском, на русском не нашел). Помимо содержания, этот альманах интересен еще по двум причинам.

    Во-первых, он издавался 26 лет, что на мой взгляд очень долго, как для того времени, так и сейчас. Это подчеркивает системный подход Франклина ко всему. Во-вторых, это был не только просветительский проект, но и прибыльный бизнес – альманах продавался большими для того времени тиражами – до 10 000 экземпляров в год. Даже сейчас это приличный тираж.

    В 19-м веке по самым известным цитатам из альманаха сделали серию гравюр.

Работай сегодня, ибо ты не знаешь какие препятствия будут перед тобой завтра (“Work today, for you know not how much you may be hindered tomorrow”)

Сверху: Паши землю глубоко пока лентяи спят и у тебя будет зерно и на продажу и на стол. Снизу: Работай сегодня, ибо ты не знаешь что помешает тебе завтра.

  • Франклин все время занимался улучшательством: если где-то он видел неэффективность или беспорядок, то он старался это исправить, будь то неубранные, немощенные и неосвещенные улицы его города, неэффективная охрана порядка, государственное управление.

  • Надо детально фиксировать договоренности с бизнес-партнерами заранее, особенно все, что касается разногласий и прекращения отношений. При всей очевидности этой проблемы, неоднократно сам наступал на эти грабли и видел, как другие люди наступают.

… сколь почтенны ни были бы партнеры и как бы они друг другу ни доверяли в момент заключения договора, тем не менее могут возникнуть мелкие подозрения и неприязнь, соображения о неравенстве забот и нагрузок в дела и т.п. …

  • Покупая то, что вам на самом деле не нужно, вы не только теряете стоимость покупки, но и весь будущий доход от потраченных денег.

… поддаваясь искушению приобрести что-нибудь из домашней утвари, в которой нет большой нужды, или любую другую ненужную вещь, вы должны быть готовы к тому, что заплатите процент, а также процент на процент, и так в течение всей жизни; и он будет больше, если эта вещь ухудшится от ее использования.

О науке

  • Франклин очень современно рассуждал о научном прогрессе: власть человека над материей, антигравитация, излечение всех болезней и старости. Не знаю, насколько распространены были такие идеи в то время, но самые желанные технологии современности он подметил точно.

  • Через тысячу лет “нравственная наука будет таким же средством усовершенствования, и человек перестанет быть своему ближнему волком, и в конце концов люди научатся тому, что они неуместно пока называют гуманностью!”. Ну что, ребят, у нас осталось 760 лет – успеем?

Об обществе и его развитии

  • Люди в среднем не меняются. Если абстрагироваться от деталей быта, то многие проблемы как будто из современности: чиновники-самодуры, нарушения закона, коррупция.

  • Изменения в обществе требуют усилий, борьбы и времени. Так, например, общество для уничтожения рабства, которое основал Франклин еще в конце 18 века обратилось в конгресс с требованием запретить рабство. Конгресс отверг эту петицию, но с 1808 запретил ввоз новых рабов в страну. Только через 50+ лет мирной борьбы проблема рабства привела к гражданской войне и последующему запрету рабства.

  • Между строк читается (или я туда это вчитываю, поскольку часто об этом думаю) сопротивление Франклина групповому мышлению – подходу, когда человек, приписывающий себя к определенной группе будет поддерживать эту группу и ее членов, даже если они действуют явно неправильно. В эту категорию попадает целая группа вопросов: identity politics (партийная принадлежность, на примере США: я демократ или республиканец), “не выносить сор из избы”, если критикуешь кого-то, то ты враг и т.п.

  • Очень современно читаются рассуждения Франклина о том почему он отказывался печатать в своей газете клевету и оскорбления, которые “в последние годы так позорят нашу страну”. При этом Франклин отстаивал свободу слова и печати.

Каждый раз, когда ко мне обращались с просьбой напечатать что-либо подобного рода и авторы ссылались, как они это делают обычно, на свободу печати и говорили, что газета подобна дилижансу, в котором всякий заплативший имеет право занять место, я отвечал, что могу напечатать это произведение отдельно и автор получит возможность распространить самостоятельно столько экземпляров, сколько ему будет угодно. Но я не стану публикацию такого поношения брать на себя, потому что, обязавшись перед моими подписчиками обеспечивать их тем, что либо полезно, либо же занимательно, я не могу помещать в газету частные перебранки, их не касающиеся, не обнаруживая по отношению к ним несправедливости.

  • Когда Франклин хотел реализовать идею в обществе, он часто готовил публику по важным вопросам публикациями в газетах и листовками.

  • Говоря о попытках Британии обложить американские колонии дополнительными налогами и укрепить свою власть над ними:

Тут дело идет не большей или меньшей сумме налогов, а о принципе; тут дело идет о свободе. Свободные народы должны неутомимо и с ревнивою бдительностью охранять свою свободу.

Разное

  • Франклин верил в бога христианского толка, но, насколько я понял, не был последователем конкретного течения. Поэтому он достаточно свободно писал о религии. Интересное замечание о религии (применимо к любой другой деятельности, где на первый план выходит установление отношения свой-чужой): Франклин критиковал священника местной церкви за то, что его выступления “не прививали и не проповедовали ни единого морального принципа, – их целью было скорей сделать нас пресвитерианами, нежели добрыми гражданами”.

  • В 1736 году Франклин потерял одного из сыновей четырех лет от оспы и потом много лет раскаивался о том, что не сделал ему прививку. 1736 год, Карл…

Я упоминаю об этом здесь ради тех родителей, которые пренебрегают этой операцией, из опасения, что они никогда не простят себе, если их дитя погибнет из-на нее. Мой пример показывает, что без прививки может приключиться такая же беда и что, следовательно, следует выбрать то, что безопаснее.

  • Известный “принцип Франклина”, когда хочешь помощи от человека:

Тот, кто однажды сделал тебе любезность, скорее сделает это еще раз, нежели тот, кому оказал услугу ты сам.

  • На уроке истории в школе мы или толком не разбирали Бостонское Чаепитие или я это пропустил/забыл. Ну выбросили за борт чай, ну и ладно, просто акт неповиновения. Оказывается, Бостонское Чаепитие – это кульминация долгой борьбы колоний с произвольным обложением колоний налогами метрополией (“налогообложение без представительства”).

    По закону Ост-Индийская торговая компания имела монополию на ввоз чая в британские колонии в Америке и должна была взимать налог, который в одностороннем порядке ввела Британская Империя. Стали образовываться общества воздержания от употребления чая.

    В других городах людям удалось помешать выгрузить чай с кораблей. Однако власти Бостона настояли на своем, применив вооруженную силу, после чего люди, переодевшись индейцами (как пишут для сокрытия своей личности и как символ того, что они американцы, а не подданные британской короны), пробрались на корабли и выбросили за борт все коробки с чаем.

  • Не обошлось и без толики расизма: если Франклин с молодости был против рабства и даже в конце жизни создал сообщество для его запрета, то по отношению к коренным жителям Америки он высказывался совсем нелициприятно. С точки зрения современных представлений о морали и того, как колонизаторы обошлись с коренным населением Америки, это, мягко говоря, не делает чести Франклину, однако на мой взгляд, не мешает учиться у него в других областях.