Это часть серии постов [↪] о нашем переезде в Канаду 🇨🇦 и обустройстве в 2020-2021. Информацию и выводы в них нужно воспринимать с долей здравого скепсиса: у всех ситуации разные, да и информация могла устареть.

В Канаде многие вопросы решаются по телефону, а после переезда их у нас было очень много – только за первые дни короткие разговоры с курьерами в роуминге съели пару тысяч рублей. Поэтому первым делом после двухнедельной самоизоляции, обязательной на тот момент для всех приехавших в Канаду, мы пошли оформлять местную сотовую связь, опасаясь того, во сколько она нам выльется.

Рынок сотовой связи в Канаде

По структуре местный рынок сотовой связи похож на российский: в Канаде работает “большая тройка” сотовых операторов – Rogers, Telus и Bell, которые покрывают примерно 89% рынка [↪]. Они оказывают услуги не только под своими бредами, но и под дочерними, которые на первый взгляд выглядят как их конкуренты, например: Fido, Virgin Mobile, Koodo, Cartr, Lucky Mobile, Public Mobile.

Также есть с десяток мелких игроков, но они обычно или региональные (например, SaskTel в провинции Саскачеван, Sogetel в Квебеке), или с хорошим покрытием только в крупных городах (например, Freedom Mobile). Все они явно в позиции догоняющих.

В Канаде действует Wireless Code [↪], который регулирует некоторые практики телеком рынка, например, в каких случаях можно взимать штраф за ранее расторжение и его размер, какую информацию и в какой форме компании должны сообщать клиентам и т.п. Пока не было повода им воспользоваться, но взял на заметку.

По духу местный рынок сотовой связи находится в состоянии, в котором был российский в середине 2000-х: связь есть, но дорогая, не всегда качественная и выбор так себе.

Сколько стоит сотовая связь в Канаде

В России я платил 675 рублей (примерно 12 канадских долларов) в месяц за безлимит интернета, очень большой лимит смс и звонков, покрытие без роуминга по всей стране и в большинстве мест LTE.

В Канаде сотовая связь дорогая, особенно все, что касается мобильного интернета. При этом она дорогая не только по российским, но и по мировым меркам [↪]:

Например, тариф с безлимитным интернетом и покрытием по всей стране от крупного оператора плюс-минус похожий на то, что у меня было в России, стоит 80 канадских долларов в месяц + налог 13% – примерно в 7,5 раз дороже, чем в России. И это цены еще упали за последние годы.

Почему так дорого 😱

Телеком-компании называют много причин такой высокой стоимости: обновление старой инфраструктуры и развитие новой требует инвестиций, высокая стоимость труда, сложная география и низкая плотность населения и т.п. И главный аргумент: да и вообще цены не такие высокие )

Думаю, основные причины две. Во-первых, низкая конкуренция, которая не создает большого давления на цену – три крупнейших оператора занимают примерно 90% рынка. Почему конкуренция низкая? – Особенности самого рынка и высокий порог входа на него, ограничения на иностранные инвестиции, вероятные сговоры или координация среди участников рынка.

Во-вторых, потребители переваривают такие цены, а значит компании будут их взимать. Они не настолько высокие в контексте общего уровня дохода канадцев, чтобы платить их было слишком больно и пришлось решительно этим заниматься (хотя проблема известна и государство пытается на нее повлиять).

Сравним средние зарплаты в России и Канаде за 2018 год (данные отсюда [↪] и отсюда [↪] соответственно).

В России средняя зарплата составила 43,4 тысячи рублей, в Канаде – 48 тысяч канадских долларов в год / 12 месяцев * 58 рублей за доллар ≈ 232 тысяч рублей, что примерно в 5,3 раза больше, чем в России. Это очень грубый расчет, который не учитывает многих факторов, в первую очередь налоги и разброс зарплат, но и задача у нас простая – понять порядок цифр, а не точный коэффициент.

Иными словами, сотовые операторы ставят максимальную цену, которую могут позволить себе канадцы, с поправкой на низкую конкуренцию и другие факторы. Например, именно об этом говорит Telus, когда сравнивает [↪] долю расходов на телеком в общем бюджете семьи в США и Канаде, как одна из причин, почему цены “не высокие”:

Обратите внимание на количество “резиновых” терминов, в которых можно хоть слона протащить: average household, disposable income, wireless. Хотел посмотреть на статью, откуда они это взяли, но она не доступна. Совпадение? 🤔

Рекомендую статью Why are cell phone plans so expensive in Canada? [↪] – там есть доводы обеих сторон, зависимые и независимые исследования, мнение антимонопольного регулятора Канады и предложения что делать дальше.


Это все написал не для того, чтобы возмутиться, почему цены такие высокие: это естественно, что бизнес будет брать максимальную цену из всех возможных. Как сказали бы стоики, бессмысленно злиться на пчелу за то, что она жалит – это часть ее природы.

Для того, чтобы с этим бороться есть механизмы – конкуренция и государственное регулирование, когда конкуренции слишком мало или она искажена антиконкурентным поведением.

Скорее, это хорошая иллюстрация того, (а) к чему приводит высокая концентрация и низкая конкуренция на рынке, и (б) как участники рынка, заинтересованные в сохранении status quo, пытаются объяснить, что все ок.

В России ситуация с большой тройкой сотовых операторов такая же, но давление на цену выше из-за общей бедности населения – компании также взимают максимум того, что готовы платить люди, просто в абсолютных цифрах потолок намного ниже.

Как выбрать тариф

Поиск начали с агрегаторов тарифов planhub.ca [↪] и whistleout.ca [↪]. Такие были популярны в России лет 10 назад, но давно уже пропали с радаров – цены многократно упали и отличия в тарифах между операторами почти исчезли.

Мы не смогли извлечь пользу от агрегаторов: они выдавали слишком много информации. При этом, когда мы видели интересный тариф в базе, то он не всегда был на сайте оператора и было неясно как вообще на него подписаться. Допускаю, что я просто не понял как работать с агрегаторами.

После этого мы пошли на сайты основных операторов: Bell, Telus, Rogers и их дочерних брендов. Также, поскольку в ближайшее время мы планируем оставаться в Торонто, решили посмотреть на Freedom Mobile – у них нормальное покрытие по Торонто и отдельным городам, но плохое в целом по стране – они даже развернули сеть Wi-Fi на западном побережье, чтобы пускать разговоры и трафик через нее.

Глаза по-прежнему разбегались от количества вариантов, а цены кусались, поэтому пришлось разбираться в том, какие тарифы бывают.

A. Что включено в тариф

Все тарифы, которые мы видели, включали безлимит на разговоры и смс. Правда это безлимит только на звонки по Канаде. Звонки в США и, тем более, другие страны обычно за деньги – поминутно или пакетами. Также надо смотреть условия при поездках по Канаде, например, у Freedom Mobile включается “национальная сеть” (Nationwide, по сути роуминг) за пределами их зоны покрытия с отдельной поминутной оплатой.

Совсем другая история с мобильным интернетом: в дешевых по канадским меркам тарифах его очень мало – от сотен МБ, до 1-2 ГБ в месяц. Конечно, есть и дорогие тарифы, но я еще не готов платить по 60-80 долларов в месяц за сотовую связь.

При превышении лимита трафика происходит одна из двух вещей: скорость интернета радикально падает или взимается дополнительная плата – нужно смотреть условия тарифа.

Б. Принести свой телефон или купить у оператора

Сотовые операторы сильно продвигают концепцию купить у них не только услуги связи, но и телефон. Часто реклама телефон за 0 долларов и т.п. Действительно выглядит заманчиво. Но мы то знаем, что бесплатный сыр только в мышеловке – компания свое возьмет так или иначе: через более долгий контракт, пока вы будете выплачивать телефон, через более дорогой тариф и т.п.

В противовес этому есть тарифы “принеси свое устройство” (Bring Your Own Device – BYOD) – в российских реалиях это обычный тариф.

Для иллюстрации посмотрим на одно из предложений Freedom Mobile:

75 долларов в месяц * 24 месяца (минимальный срок – 2 года) = 1800 долларов (не считая налоги, примерно +13%) за телефон (с заявленной стоимостью 600 долларов) + тариф с 15 ГБ интернета в месяц.

Сравним со сходным BYOD тарифом c 14 ГБ интернета в месяц:

55 долларов в месяц * 24 месяца = 1320 долларов. По заверениям оператора телефон стоит 600 долларов, то есть, в теории, можно сэкономить 120 долларов на горизонте двух лет и получить на 1 ГБ трафика в месяц больше.

Но и здесь не так все просто: на официальном сайте производителя [↪] телефон стоит 469,99 долларов, то есть на 130 долларов дешевле, чем предлагает оператор.

Конечно, это очень грубый расчет. Результат сравнения “в лоб” не учитывает многие детали: специальные условия тарифов, детали налогообложения, гарантии на телефон и т.п., которые могут сместить баланс в ту или иную сторону. Однако, как и в случае со средними зарплатами, которые мы считали выше, нас интересует порядок цифр и общая логика, ради этого можно пожертвовать точностью.

Главный вывод: бизнес в первую очередь преследует цель извлечь прибыль, и если предложение слишком хорошее, чтобы быть правдой, то так, скорее всего, оно и есть. Исключения бывают – иногда бизнес ошибается и можно эксплуатировать неэффективность системы, – но редко.

Для кого-то этот вариант может быть выгоден (с акцентом на может), особенно, если и так планировали купить новый телефон с тарифом за 50+ долларов в месяц. Нам это не подходило: телефоны у нас есть и платить столько за сотовую связь мы пока не готовы.

В. Предоплата или контракт

Многие годы слушал подкастеров-эмигратнов, преимущественно из США. Они рассказывали про то, что там распространены контракты на услуги (сотовой связи, телевидения, интернета и т.п.) на длительный срок – 1-2 года – и, если хочешь расторгнуть их раньше, придется заплатить штраф. В Канаде такое тоже есть, по крайне мере с контрактными (постоплатными) тарифам.

Например согласно пункту 59 [↪] Bell Mobility Terms of Service, если в вашем контракте был указан Commitment Period, то штраф за ранее расторжение составит 10% от ежемесячного платежа * количество оставшихся месяцев, максимум 50 долларов (самые жесткие условия, которые позволяет Wireless Code [↪]). К этому также добавятся сборы за телефон, если вы покупали его у оператора “за 0 долларов”. Не конец света, но неприятно.

Кроме того, судя по публикациям в интернете, на контракте выше шанс получить дополнительный счет, если выйдите за лимиты, например, по интернет-трафику. Сами пока не сталкивались.

На чем остановились

При подборе тарифа мы руководствовались следующими критериями:

  • Пакет интернета как минимум 1-2 ГБ в месяц. Если будет очень не хватать (что с учетом пандемии маловероятно), всегда сможем переключиться на более дорогой.

  • Как минимум хорошее покрытие в Торонто, желательно LTE. За пределы Торонто мы еще не скоро выберемся.

  • Предоплатный, не контракт. Сможем в любой момент расторгнуть контракт, если подвернется лучше предложение.

  • Используем старые телефоны, новые у оператора не покупаем.

  • Желательно подешевле. Даже разница в 5-10 долларов в месяц на горизонте года начинает чувствоваться, особенно для иммигранта.

Потратив много времени на изучение мы остановились на Freedom Mobile. Покрытие [↪] у них, конечно, не фонтан, но на ближайший год-два нам должно хватить. Например, так выглядит покрытие Торонто и окрестностей:

Самые темные зоны – родная сеть Freedom, средние – родная или партнерская (aka роуминг), светлые – партнерская. Отдельно восхищаюсь тем, что роуминг назвали Nationwide – doublespeak во всей красе.

Сейчас мы платим 19 долларов (21,47 после налогов 13%) за человека в обмен на 1,5 ГБ интернета в месяц (после этого снижают скорость), безлимит звонков и смс по стране вне зависимости от оператора. Международные звонки то ли отключены, то ли будут стоить конских денег – повода разбираться не было.

Таких условий на сайте агрегаторов не было. На самом деле тариф стоит 29 долларов в месяц. Первые 5 долларов скидки мы получили как новые абоненты на ближайший год (акция до сих доступна [↪]), вторые 5 – за подключение автоматического платежа, чтобы они могли сами снимать ежемесячную плату (Digital Discount). Так здесь вообще многие делают, чтобы клиенты меньше думали сколько и как часто платят. С глаз долой, из кошелька вон!

Обратите внимание на количество сносок – в лучших традициях телекома там много забавных деталей. Например, скидка 5 долларов на 12 месяцев начинает работать только со второго месяца. Также мало афишируется, что за подключение возьмут по 10 долларов (+ налог) с человека – частая практика в Канаде и одна из удививших особенностей. Еще больше подчеркивает аналогию с рынком сотовой связи в России 10-летней давности, когда тарифы сами по себе стоили денег.

Оформление прошло быстро, минут за 10-15, для этого потребовались только загранпаспорта. И как же забыть: вероятно из-за опечатки менеджера салона связи в моем имени несколько месяцев у меня кредитный рейтинг отображался как 0. Потом оказалось, что досье в кредитном бюро задвоилось.

Приятный, хоть и немного наивный, бонус: поддерживаем мелкого игрока, а значит и конкуренцию.

Первые впечатления

Пользуемся Freedom Mobile уже почти полгода. Качество покрытия нас устраивает, но мы ездили только по Торонто, да и то немного – по большей части в квартире сидим или по району гуляем. В квартире на 30+ этаже у телефона сила сигнала всегда только 1-2 “палки” из 4. На качество связи это не влияет.

Единственное, где сигнал пропадает стабильно и напрочь, так это в дальнем от входа углу супермаркета. Правда он расположен в подвале торгового центра – в такой ситуации у меня связь иногда пропадала и в Москве. Заметил только потому, что там винный уголок и чтобы посмотреть рейтинг вина, нужно подойти ближе ко входу.

Опыт работы со службой поддержки нормальный, но смешной. Я попросил исправить опечатку в моем имени. Мне сказали, что это можно сделать, только отправив бумажное письмо. Каково же было мое удивление, когда я зашел в личный кабинет и имя уже было исправлено. 🤷

Сайт и приложение на телефон (на самом деле просто мобильная версия сайта, плохо замаскированная под приложение) оставляют желать лучшего, но ничего критичного, работе не мешает.

Время от времени звонят спамеры, но не так часто и настойчиво, как в Москве. Звонят в основном из заграницы – США, Мадагаскар, Мальдивы и еще какие-то острова. Что впаривают не знаю, почти никогда не беру трубку.

Пару раз звонил робот, в том числе сразу после подключения, и на китайском языке начал что-то быстро говорить. Жена вычитала, что так охотятся на новых эмигрантов из Китая, требуя заплатить сборы за эмиграцию и запугивая депортацией.