Наш интернет-провайдер – Rogers (подробнее о том как мы их выбирали). Стоит это удовольствие 90 долларов ≈ 5,5 тысяч рублей в месяц за 150 мегабит + (ненужное нам) цифровое телевидение. Но есть подвох: цена только на год, после чего она вырастет до 125 долларов + налог ≈ 9 тысяч рублей.

Удорожание на 40 долларов в месяц на дороге не валяются, поэтому ближе к делу я планировал выторговать условия получше. Так совпало, что вынужденная смена жилья пришлась как раз на окончание “льготного” периода, лучше времени для смены оператора не придумаешь. Поскольку переезжали мы в другую квартиру в этом же доме, выбор операторов у нас остался прежний: или Rogers или Bell.

В Канаде любят решать вопросы по телефону, поэтому предстоял интересный раунд телефонных переговоров. Для простоты буду приводить цифры без налога (+13% ко всем суммам) и округлять до ближайших сумм: официальные цены всегда заканчиваются на .95 или .99.

1. Bell – разведка боем

Чтобы усилить переговорную позицию с Rogers, я решил сначала узнать условия у Bell. По телефону агент сначала предложила идентичные условия, что и у Rogers, вплоть до запятой: 125 долларов, та же скорость и телевидение в нагрузку. Я сказал ей “дороговато будет” и что мы платим 79 долларов в месяц. В ответ она предложила скидку (т.н. credit) в 30 долларов, т.е. цена будет 95 долларов в месяц. При этом установка обойдется в 60 долларов.

Это была разведка боем и я пока не планировал подписываться на их услуги. Поэтому сказал что-то из серии “спасибо, мне нужно время на подумать – могу ли я перезвонить попозже?" В ответ на это меня ожидала нехарактерная для Канады реакция: девушка вздохнула и резко положила трубку, видимо поняв, что денег на мне она не заработает, а только время тратит (вознаграждение агентов завязано на продажах, что будет важно дальше).

2. Rogers – лобовая атака

Предложение Bell было не очень, но хоть что-то. Вооружившись им я позвонил в Rogers. Телефонное меню у провайдеров запутанное, ближе всего подходил пункт меню “хочу отменить подписку”, после которого меня сразу перевели в отдел удержания клиентов, где сидят более опытные продажники. Не мудрствуя лукаво я воспользовался тем же аргументом: “дороговато будет”, не раскрывая предложения Bell. Мне сразу предложили credit, угадайте сколько? 30 долларов )) Т.е. цена стала такая же, что у Bell – 95 долларов. Сговорились что ли?

Ниже сбить не удалось: “это лучшая цена, которую мы можем предложить сейчас”. Они прекрасно знают и цены конкурентов и то, что в нашем доме вариантов мало.

Здесь я немного приуныл: перспектива платить дополнительные 20 долларов в месяц “просто так” не прельщала. На выручку пришла жена.

3. Bell – аттракцион неслыханной щедрости

Жена предложила написать в чат на сайте Bell и попробовать получить условия получше. Против своего же правила “не сдаваться раньше времени” попытался ее отговорить, мол мы уже получили ответ, но в итоге согласился – терять нам было нечего. И хорошо, потому что дальше началось самое интересное.

В чате она написала, что мы платим 79 долларов в месяц. Bell’у не обязательно знать, что через пару недель будет 125. Агент сразу предложил уже намного более интересные условия: бесплатная установка, 95 долларов в месяц, цифровое телевидение (неизбежное зло, без него еще дороже), бесплатно Crave + HBO + Movies (набор стриминговых сервисов Bell’а), которые с налогом стоят 23 доллара в месяц. На HBO + Movies мы и так думали подписаться, там есть что посмотреть. Как водится, все это на год, потом будет долларов на 30 дороже, а стриминг превратится в тыкву станет платным.

Предложение не идеальное, но уже намного лучше. После этого разговора в чате мы созвонились с агентом, чтобы подтвердить все детали и выяснить, нет ли подвоха (спойлер – он был, но мы узнали о нем только после).

Я еще хотел попробовать раскрутить Rogers на дополнительные скидки, указав что нам предложили в Bell, поэтому договорился с агентом, что он позвонит мне на следующий день, а до этого я поговорю с Rogers (официальная версия: “нужно обсудить с женой”). Под этим же соусом я попросил его выслать детальные условия на почту. Письмо получил почти сразу, в нем была вся информация о тарифе, имя агента и, что важно, уникальный номер предложения.

4. Rogers – все или ничего

Перед звонком в Rogers жена написала мне скрипт разговора, с чего начать и на что надавить:

The terms of our plan are about to change and the price is a little bit too high for us. We talked to an agent yesterday and they gave us a discount of 30 dollars and said that’s all you can offer. But then we looked at what Bell was offering, and they offered us the same price for a year but they included HBO and Crave for free, not to mention there will be no additional fees for the modem or subscription. We tried to browse the site and see if you can offer anything better than that but couldn’t find anything. Maybe you could advise a better offer… If not we maybe will be switching to Bell.

Скрипт очень помог: начало разговора прошло как по маслу (иногда бывают заминки разного рода) и дальше оставалось только “добивать” Rogers.

Агент очень старался что-то найти (или делал вид), но сорок минут спустя (в основном режиме ожидания, содержательный разговор может минут 10) извинился и сказал, что ничего лучше они предложить не могут. Что ж, деваться некуда, будем менять провайдера: стоит столько же, зато на год получим дополнительный стриминговый сервис.

5. Bell – чужая жажда наживы – наш друг

Сам себя передоговорю

На этом приколы не закончились. В назначенное время менеджер Bell так и не позвонил. Я подождал час и уже сам позвонил. Попал на нового агента. Кратко рассказал что нам предложили и дал уникальный номер предложения из письма. Задал несколько уточняющих вопросов (в основном, чтобы найти подвох) и сказал, что мы готовы стать их клиентам.

Вместо “давайте оформляться” он сказал, что не может сделать нам бесплатную установку (экономия 60 долларов), но может а) сделать скидку на нее в 30 долларов и б) выдать предоплаченную дебетовую карту на 150 долларов (мы с таким уже сталкивались: Rogers выдал нам на 250 долларов при подключении). Карту высылают через пару месяцев использования.

Почему он еще улучшил условия, хотя мы об этом не просили? Моя теория: мы были закреплены за агентом из чата, который сделал первое предложение. Если бы этот агент просто довел до конца предложение предыдущего, то он ничего не получил бы.

Агенту пришлось сделать нам новое предложение, но оно должно было как-то отличаться от первого: сделать установку платной, но со скидкой, плюс компенсировать подарочной картой, видимо, было самым простым вариантом. Получилось воспользоваться не только конкуренцией (хотя бы номинальной) между компаниями, но и между агентами внутри компании.

Таким образом, предложение стало еще лучше: карта на 150 долларов - 34 доллара установка (включая налог) = 116 долларов / 12 месяцев почти 10 долларов в месяц, что снижает стоимость интернета до 85 долларов, т.е. близко к тому, сколько мы платим сейчас, не считая стриминга.

Оформление и подвох

Дальше мы перешли к формальностям: адрес, имя и т.п. Одним вопросом он поставил меня в тупик: хотите ли вы Bell Streamer? Я то откуда не знаю ) Оказалось, что это устройство, которое подключается к телевизору и транслирует их контент – телевидение, Crave, HBO и т.п. По большому счету это замена умному телевизору. На мой вопрос бесплатно ли это последовал простой ответ – да. Без обязательств (“no strings attached”) – тоже да. Кроме того, через полгода “он станет вашим”. Ок, убедили, давайте стример.

Здесь началась странность: я попросил его отправить мне письмо с номером заказа и деталями тарифа. Он сказал, что отправил, но ничего не пришло. Пробовали несколько раз, безрезультатно. Почта у него точно была правильная: он использовал адрес из базы, а в прошлый раз все пришло. В итоге списали на технические проблемы, он продиктовал мне номер заказа и был таков.

На следующий день я позвонил им, попал уже на другого оператора. Сверил с ним номер заказа и почту, попросил отправить письмо – снова ничего не приходило. Ок, поверим на слово, что условия тарифа будут как обещали, а если нет – будет повод поговорить.

Впоследствии оказалось, что меня все-таки дезинформировали – обязательства были. Из-за того, что электронные письма с деталями тарифа до меня так ни разу и не дошли, узнал я о них только при получении полного комплекта документов обычной почтой.

Что за обязательства? Если отказаться от стримера раньше, чем через полгода, то придется заплатить до 80 долларов (уменьшается пропорционально прошедшему времени). Наверное, идея такая: отказываться только от бесплатного стримера никто не будет, скорее от всех услуг Bell сразу. Из-за стримера первые полгода придется за это заплатить, что снизит риск ухода клиента и даст на нем подзаработать. Обидно, но ничего страшного, отказываться не планируем, в следующий раз буду умнее.

Установка, проблемы и качество

Роутер прислали через пару дней и нам предстояло установить его самим. Как и с Rogers ССЫЛКА тут возникли проблемы: роутер никак не находил интернет. Служба поддержки по телефону помогла разобраться: оказалось, что в щитке два идентичных кабеля, один от Rogers, другой от Bell. Подключил к другому кабелю и все заработало.

Но не надолго: через пару дней без видимых причин и на произвольное время стал пропадать Wi-Fi, при этом роутер к интернету был подключен и работал – проверка статуса в личном кабинете показывала, что все ок. Сети могло не быть десять минут, а могло и два часа, перезагрузка не помогала. Когда стало понять, что это не разовое событие, – позвонил в службу поддержки. Минут за сорок перезагрузок, перепрошивок и т.п. оператор зашел в тупик, сказал, что раньше такого не видел. Предложил прислать новый роутер, а старый отправить обратно. Новый роутер работает без сбоев.

По качеству интернета нареканий нет: по замерам он даже немного лучше Rogers, но на пользовательском опыте это никак не сказывается. Где есть нарекания, так это их стриминговые сервисы: низкое качество видео. В интернете пишут, что чтобы снизить нагрузку на инфраструктуру на фоне пандемии они “временно” ограничили качество до 720p (в современности минимально разумное – 1080p). Это делали не только они, но от этой практики уже отказались, а Bell’у видимо понравилось платить меньше за сервера и трафик.

Разница бросается в глаза если переключаться между YouTube или их же телеканалами – четкость картинки сильно падает. Служба поддержки говорит, что если нам не нравится, то что-то не так с телевизором или интернетом (но он ваш же!). Про искусственное ограничение ничего сказать не могут. Со временем привыкли, но очередное подтверждение, что бесплатный сыр только в мышеловке: уж слишком легко они предложили эту подписку, видимо как в анекдоте:

Скачут два ковбоя в прериях, а мимо них проносится третий.

– Кто это был? Спросил один другого.

– Это Неуловимый Джо.

– Наверное, так его прозвали потому, что он такой быстрый, что его никто не может поймать?

– Нет, просто он никому не нужен.

Да и поиск там ужасный – находит с большим трудом и в основном только по полному совпадению текста. Например, хотели посмотреть вторую часть Чудо-Женщины, но по запросу Wonder Woman ничего не находил (первой части там нет), а нашел только по полному названию Wonder Woman 1984. Случайно так плохо не сделаешь. 🤦

Выводы

На эти торги ушло примерно 4 часа. Большая часть была в режиме ожидания, реального разговора/переписки от силы час. Стоило ли оно того? Определенно: по сравнению с худшим сценарием мы сэкономили 50 долларов в месяц, платим почти столько же, как и раньше, плюс в нагрузку получили интересовавший нас стриминговый сервис, хоть и оговорками по качеству. Итого чистая экономия примерно 600 долларов в год + стриминг еще на 240. Правда, через год придется еще раз к этому возвращаться и чем это закончится – не знаю.

Главный вывод: надо звонить и торговаться. В худшем случае ничего не получится, а в лучшем – чистый профит.

Почему такого торга нет в России? Нет предмета торга: цены и так низкие (по крайней мере в крупных городах). С одной стороны, цена в 300-500 рублей в месяц или даже в районе 1000 для более удаленных регионов подъемно для значимой части аудитории, а ради снижения на 100-200 рублей в месяц торговаться смысла нет. С другой стороны, бизнесу снижать цену особо некуда.

В отличие от бытового контекста, по рабочим вопросам мне неоднократно приходилось “торговаться” с провайдерами услуг: был соответствующий ценник – можно столкнуть конкурентов лбами и часто выторговать что-то интересное – скидку или бонус какой-нибудь.